A História de Rupa: crianças-cuidadoras e doença mental na índia

Chris Underhill

BasicNeeds é uma organização que trabalha no campo da saúde mental e do desenvolvimento, fundada por Chris Underhill. Em estreita colaboração com o seu colega da índia, D.M. Naidu, Chris criou um modelo de saúde mental e desenvolvimento, que está agora a ser posto em prática por colegas e parceiros na índia, no Shri Lanka no Gana e em breve na Tanzânia. Neste pequeno artigo, Chris realça as necessidades das crianças que cuidam dos seus pais doentes mentais e considera as implicações deste facto na sua educação.

Rupa Kumani tem 12 anos e vive perto de Hazaribagh, no Norte da índia. O seu pai tinha sido cozinheiro em festas de casamento, em festivais e nas reuniões de oração (poojas). Quando morreu, repentinamente, a família ficou mergulhada na miséria. A mãe de Rupa, Aasthami Devi, tem 28 anos e sofre duma doença mental. Rupa tem um irmão mais novo e uma irmã muito pequena, Neelam,. Ela cuida de todas estas pessoas, calmamente e com uma competência notável. O único apoio com que conta é do seu tio Ramnath Pandey, irmão do seu pai. O meu colega Shoba Rajá, D.M. Naidu e eu própria encontrámos Rupa Kumari e a sua família quando visitávamos os nossos parceiros, Nav Bharat Jagriti Kendra, uma organização não governamental, em Hazaribagh.

Crianças-cuidadoras

O problema das crianças que cuidam de outras pessoas assume uma grande dimensão nos países em desenvolvimento. é possível que crianças tenham e cuidar dos seus familiares que estão doentes durante muitos anos. Uma vez que a BasicNeeds se confronta, através das suas consultas, essencialmente com pessoas com doenças mentais, depara de uma forma cada vez mais patente com o problema das crianças-cuidadoras. Por este facto, decidimos desenvolver uma politica de apoio a estas crianças e gostaríamos de receber comentários dos leitores que tenham opiniões sobre este assunto.

Rupa Kumari leva a sua irmã mais nova, Neelam, consigo para a escola. A sua professora queixou-se desse facto mas deixou-a ficar pois, de outro modo, Rupa teria de desistir da escola. Nas zonas rurais do norte da índia as classes têm muitos alunos e, portanto, esta decisão não foi fácil.

A nossa recente política de desenvolvimento precisa de ter em conta as necessidades das crianças-cuidadoras, de forma a tirar partido de todos os recursos existentes, reconhecendo, simultaneamente, as suas responsabilidades "de adulto" no cuidado da família.

Crianças que recusam a escola

Observámos, igualmente, que as crianças-cuidadoras tendem a faltar à escola ou a recusar a escola. A recusa da escola pode ser um primeiro sinal duma problemática doença mental infantil. Este problema específico é, evidentemente, muito diferente dos problemas das crianças-cuidadoras. No entanto, uma situação pode levar à outra uma vez que os "cuidadores" de todas as idades se podem tornar frustrados e deprimidos perante o peso interminável das tarefas que enfrentam.

Para mais informações sobre o BasicNeeds, contactar:

Su Hollington
BasicNeeds
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Fax: +44 (0)1926 453679
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A BasicNeeds agradece os vossos pontos de vista no desenvolvimento da política relativa às crianças-cuidadoras.

BasicNeeds would welcome your views on the development of a child carers’ policy.  BasicNeeds

Reference:
Link: http://www.eenet.org.uk/resources/eenet_newsletter/news7_port/page5.php
Published in: Enabling Education 7_