Cómo se hizo posible el aprendizaje de Jetha, Nepal

Janak Thapa

La Asociación Nepalesa por el Bienestar de los Ciegos (NAWB) desarrolla un proyecto de CBR en Dharan, al este de Nepal, en asociación con Christoffel Blinden Mission (CBM). NAWB/Dharan está orgullosa de haber anotado a 40 niños ciegos en escuelas locales en los distritos de Sunsary, Morang y Jhapa. Janak Thapa cuenta la historia de uno de esos niños: Jetha Murmu.

Jetha es el mayor de los tres hijos de una familia. Su familia es extremadamente pobre y "analfabeta". Pertenecen a uno de los grupos indígenas del sudeste de Nepal. Al principio los padres de Jetha negaron la ceguera de su hijo, pero luego buscaron un tratamiento. Cuando los oftalmólogos establecieron que el bebé era incurable los padres se volvieron completamente locos. No podían contribuir al futuro de su hijo. No le permitían al niño salir de la casa y jugar con otros niños.

Jetha tenía 11 años cuando el Sr. Laxmi Bhandari, de NAWB/Dharan, lo encontró mientras hacía un censo de casa en casa. Cuando el Sr. Bhandari preguntó por primera vez si la familia deseaba educar a Jetha fue casi golpeado por los furiosos padres y debió escapar. Los hermanos de Jetha tampoco iban a la escuela y la familia ni siquiera habían oído hablar de la educación de los niños anteriormente. De hecho fueron otros parientes los que quisieron acercar a Jetha al Sr. Bhandari. Después de un tiempo él les presentó a una señora ciega que leía y escribía en Braille y era un miembro activo de su familia. Fue sólo después de esta experiencia que los padres le permitieron educar a Jetha.

El Sr. Bhandari visitaba a Jetha dos veces por semana durante dos horas, para enseñarle a usar Braille y un ábaco. También lo entrenaba en orientación y movilidad (O&M) usando un pequeño bastón blanco.

Después del entrenamiento el Sr. Bhandari llevó a Jetha a la escuela local, pero el director de la misma no quiso anotarlo. Cuando el Sr. Bhandari mostró a los maestros cómo Jetha leía y escribía en Braille usando una pizarra y una púa, y hacía ejercicios de matemática con un ábaco, le permitieron comenzar la escuela en Clase 1. NAWB/Dharan otorgó a los padres de Jetha un préstamo sin intereses para comprar dos cerditos y contribuir así a financiar su educación.

Jetha está actualmente en la Clase 5. Ya no es necesaria la visita regular del Sr. Bhandari. Va a la escuela con independencia usando su bastón blanco. Tiene muchos amigos y sus maestros están orgullosos de tener un alumno ciego tan talentoso en su escuela. Uno de los maestros recibió entrenamiento en Braille para poder ayudarlo en la escuela. Se ha convertido en el tema de todo el pueblo:

"Jetha es el único niño en el pueblo que puede leer y escribir de noche aún sin luz."

PUBLICACIONES úTILES

See with the Blind: Trends in Education of the Visually-Impaired (1999)
Edited by Gunawathy Fernandez, Claudia Koenig, MNG Mani, Sian Tesni. Co-published by Christoffel-Blindenmission (CBM) & Books for Change ISBN: 81 87380 44 6

Cubre un amplio rango de temas relacionados con la ceguera e impedimentos visuales en Sudasia: inclusión educativa, habilidades para la vida diaria, CBR, empleo, informática.

Se puede obtener de:

CBM South Asia Regional Office (South), 559, 11th Main Road, HAL IInd Stage, Indiranagar, Bangalore 560 008, India

Books for Change, 8 Wood Street, Ashok Nagar, Bangalore 560 025, India Price: Rs 250

Helping Children Who Are Blind
by Sandy Niemann and Namita Jacob, is a new publication which focuses on the needs of blind children in the first 5 years of life. (200 pages). ISBN:0-942364-34-1 (English), 0-942364-37-6 (Spanish). US$12.00

The Hesperian Foundation, 1919 Addison Street, Suite 304, Berkeley, California 94704, USA. Tel: (510) 845 9160. fax: (510) 845 0539. Email: Web: http://www.hesperian.org

Reference:
Link: http://www.eenet.org.uk/resources/eenet_newsletter/news5_sp/page15.php
Published in: Enabling Education 5_