Preparando A Las Comunidades Para La Integracion

El Papel De Los Activistas Discapacitados En India

B. Venkatesh

Desde 1987, la organización Action on Disability and Development (ADD) en India ha formado como activistas a más de 150 personas discapacitadas para provocar un cambio social en las áreas rurales de Tamil Nadu y Karnataka en el sur de India. Más de 5000 discapacitados se han organizado desde entonces en unos 380 grupos de autoayuda. Muchos de ellos están trabajando en temas que afectan al pueblo como el agua potable, la vivienda y la tierra. No sólo se preocupan de las necesidades individuales relacionadas con su discapacidad, sino que luchan por el agua, vivienda y carreteras mediante sus candidaturas en las elecciones en sus comunidades y accediendo a posiciones de podeer. Quieren encarar los efectos destructores de la pobreza y la relación entre pobreza y discapacidad.

"La pobreza siempre será un tema importante cuando la mayor parte de la gente tiene un sueldo medio de $1-2 diarios"

En los suburbios de Bangalore se ha comenzado recientemente un nuevo proyecto gracias a la instigación de una ONG llamada "Mobility India". Este proyecto tiene el objetivo de basarse en la experiencia de la formación de activistas discapacitados en las zonas rurales. Recibe el apoyo de UNESCAP, una agencia de la ONU, que centra su trabajo en las discapacidades. Han trazado unas pautas generales para instruir a las personas discapacitadas como formadores para promover "entornos sin impedimentos". Se han estableciado proyectos piloto en Malasia, Tailandia y Bangalore, India.

Un total de 150 personas están recibiendo formación para actúar como motores del cambio y luchar por las necesidades educativas de los niños discapacitados. En este grupo hay 14 estudiantes discapacitados, 7 hombres y siete mujeres de fuera de la comunidad. Los estudiantes comenzaron con un análisis de la situación. Identificaron las personas con influencia en la comunidad: los ancianos, profesores, doctores privados, el mensajero de las autoridades locales y los carteros. Asistieron a iglesias, templos, puntos de recogida de agua, curanderos y reuniones de mujeres. Escucharon y recogieron valiosa información que les dio una idea de cómo los miembros de la comunidad se relacionaban. Como parte del proceso conocieron a las familias de los discapacitados.

No les dieron falsas esperanzas. Simplemente dijeron que querían saber cómo vivían los discapacitados pobres en comunidades desfavorecidas. Entonces, verían lo que podían hacer. No prometieron nada.

En el proceso de investigación, los estudiantes descubrieron un números de barreras que impiden el desarrollo y la integración. El primer obstáculo era la falta de aceptación en la comunidad, como discapacitados y como un recurso válido para la aldea. Esta barrera de actitud era mucho peor que la de la de la canalización del agua, que resultó relativamente fácil de tratar.

Los estudiantes superaron este obstáculo por medio de información indispensable, útil y fácil de comprender sobre problemas de salud comunes, como la sarna. La comunidad necesitaba información sobre la salud pública en temas como sarna, tuberculosis, tifoide y empezaron a considerar a los estudiantes un válido recurso de información. La información sobre los asuntos relacionados con las discapacidades era compartido con la comunidad.

La segunda fase del proyecto consistía en ayudar a las familias de los discapacitados a aceptar a su hijo. Descubrieron que muchos de los niños nunca habían salido de casa hasta que empezó el proyecto. A muchos de ellos se les negaba la oportunidad de tener compañía y jugar. Los estudiantes animaron los discapaacitados a salir y jugar. Al principio los niños no discapacitados tenían mucha curiosidad, pero pronto empezaron a jugar juntos. En los grupos de juego que los estudiantes empezaron se utilizaron juegos autóctonos y actividades que gustan a todos los niños, como canicas, juegos de pelota y cometas. También se organizaron picinics en parques locales y talleres de arte.

Estas actividades formaron una base para juntar a los niños discapacitados con el resto de niños y con sus familias, construyendo un camino hacia la aceptación y la integración.

"La familiaridad es el origen de la integración"

La fase final del proyecto será animar a los profesores a que incluyan a niños discapacitados en sus clases. La inclusión en la familia y en la comunidad son esenciales si se quiere conseguir integración educativa.

El Sr B Venkatesh, conocido como Venky, es un asesor y educador en materia de discapacidades y desarrollo. Venky es invidente y representa a los discapacitados del Sur en el grupo directivo de EENET.

Puede ser contactado en 197/27 Ramgopal Layout, Subbiana Palya Banaswadi, Bangalore 560043, India. Fax +91 80 528 8098 Email:

Este artículo está tomado de una presentación del Sr Venkatesh en un seminario en Oslo en mayo de 1999. Dicho seminario fue organizado de tal modo que coincidiera con la reunión anual del grupo directivo de EENET.

Reference:
Link: http://www.eenet.org.uk/resources/eenet_newsletter/news4_sp/page5.php
Published in: Enabling Education 4_