Nómadas: excluidos de la Inclusión

Caroline Dyer

En 1990 India adoptó el compromiso Jomtien para proporcionar Educación para Todos (EFA) mediante una estrategia de Educación Básica. Educación Básica fue definida como "educación para cubrir las necesidades de aprendizaje más básicas… incluye la educación preescolar y primaria… educación para los niños, así como educación y alfabetización, conocimientos generales y destrezas prácticas para jóvenes y adultos. Las formas en las que EFA debe ser adoptada son las escuelas oficiales, las no oficiales y los programas de alfabetización de adultos. El objetivo actual es el año 2015. Este artículo está basado en los casi tres años de trabajo en este campo con los Rabaris de Kachch en India Occidental- un grupo nómada. Mientras el ejemplo de los nómadas parece extremo, los temas educativos tienen eco en los grupos extranjeros y minorías étnicas en el Reino Unido y otros países multirraciales.

Los programas de EFA asumen que para tener acceso a las escuelas el alumno debe vivir permanentemente en un determinado sitio y poder asistir a clases al mismo sitio. Esto es imposible en algunos sectores de la población india cuya vida les obliga a trasladarse continuamente. Estos grupos incluyen a aquéllos que van de pueblo en pueblo reparando maquinaria agrícola; tribus que se trasladan por temporadas en busca de trabajo remunerado en la ciudad; y pastores nómadas de diferentes comunidades en toda India.

A menos que se inicie una evaluación radical de la actual Educación Básica, los grupos nómadas y otros grupos itinerantes van quedarse excluidos de la promesa de la EFA para India.

Durante siglos, los nómadas han ocupado un sector económico específico debido a su capacidad de explotar recursos naturales marginales. Actualmente se les está privando de sus costumbres tradicionales a causa de una estrategia de desarrollo que ha tenido consecuencias negativas para los agricultores tradicionales. Uno de los problemas más importantes a la hora de colocar a los nómadas en el mapa de desarrollo de India es que nadie puede determinar cuántos hay, ya que no están en el pueblo cuando se realiza el censo. "Incontados" no debería significar "no cuentan" en el contexto de EFA.

Los rabaris se dedican al cuidado de ovejas y cabras y tienen que emigrar cada año en busca de pasto y agua para la supervivencia de su ganado. La experiencia de la migración ha demostrado a los padres rabaris que el analfabetismo puede ocasionar diversos problemas. Consideran estas destrezas vitales para la vida. Pero, ya que para ellos mismos ha sido imposible asistir a clases de alfabetización, tampoco pueden enseñar a sus hijos.

Las escuelas son importantes para los rabaris por otras causas. La ganadería nómada está en rápido descenso. Esto lleva a una creciente búsqueda de profesiones alternativas. Algunas familias ya han abandonado el cuidado del ganado y se han asentado en sus pueblos de origen. Para estos adultos analfabetos, que no tienen cualificaciones oficiales, es muy difícil conseguir empleo. Los padres no quieren que sus hijos tengan los mismos problemas. Reconocen que la educación escolar ayudará a sus hijos a competir con otros grupos para trabajos en otros sectores económicos.

Los padres ven la educación oficial como una "póliza de seguro" para la siguiente generación. Quieren que sus hijos aprendan a hablar lo que llaman "el lenguaje del poder"- el lenguaje de la confianza y familiaridad con el mundo moderno, que se aprende mediante el programa de estudios de la escuela oficial. Los padres rabari quieren los beneficios de la integración a través de la escolaridad de sus hijos. Sin embargo, son conscientes del impacto negativo que la escuela puede tener en la cultura de su etnia. Buscan una educación que respete tanto sus valores morales como la tradición nómada. Las escuelas oficiales apenas comparten su visión de la educación. Los valores de los grupos minoritarios se ven eclipsados por los mensajes de la mayoría que aparecen en los libros de texto. Además, hay muy pocos profesores rabari para actúar como modelos para los niños y jóvenes de la comunidad.

El programa de estudios de las zonas urbanas no refleja la realidad de la vida rural y mucho menos de la vida nómada.

Para los rabaris hay una solución para el dilema educativo: las escuelas internado. Mientras los padres y algunos de sus hijos siguen la vida nómada, uno de los hijos (normalmente varón) puede asistir a una de estas escuelas y volver con su familia durante las vacaciones. De este modo, el niño puede seguir aprendiendo el oficio tradicional y a la vez recibir una educación.

Existe una escuela-internado para un grupo étnico entero. Fue fundado por los rabari. Solamente tiene 200 plazas, dos tercios de las cuales están subvencionadas por capital privado proveniente de las matrículas y un tercio por fondos estatales. Sin el apoyo adicional de las otras escuelas es muy difícil que se abran, ya que los rabari no son reconocidos por el gobierno como una "tribu oficial"- una clasificación que les daría el derecho a apoyar el desarrollo de actividades, incluyendo las escuelas internado.

Grupos como los rabari quieren ser integrados, como ciudadanos indios, por un Estado que respeta su derecho constitucional a una educación de calidad. "Educación" no debería suponer el rechazo de un modo de vida o la imposibilidad de ganarse la vida. Su derecho a la educación no ha sido respetado por los modelos actuales de educación primaria que ahora se está expandiendo bajo la garantía de EFA.

EFA es una término que debe ser evaluado y revisado continuamente. La idea de expansión dentro de unos plazos determinados pueden poner en peligro los valores de integración, calidad, igualdad y equidad, que hacen merezca la pena luchar por EFA.

Este proyecto de investigación fue fundado por el Economic and Social Research Council del Reino Unido y fue realizado por Archana Choksi y Caroline Dyer. Puede contactarlas en School of Education, University of Manchester. or .

Han escrito el artículo : "Education is like wearing glasses:nomads views of literacy end empowerment." Puede ser consultado en el International Journal of Education Development Vol 18 (5), 1998, o contacte EENET.

Reference:
Link: http://www.eenet.org.uk/resources/eenet_newsletter/news4_sp/page4.php
Published in: Enabling Education 4_