El viaje hacia la educación inclusiva en Myanmar

Mari Koistinen y Tha Uke

Durante décadas, Myanmar ha estado gobernada por una dictadura militar y los temas relacionados con la discapacidad han recibido muy poca atención. Myanmar se ha empezado a abrir al exterior desde 2011 y ahora existe un interés creciente en la educación de las niñas y niños con discapacidad. El país ha tenido una política sobre la educación inclusiva desde 2004, influenciada por los objetivos de la ‘Campaña Mundial por la Educación’, con el objetivo de proporcionar educación en escuelas regulares a la infancia discapacitada. Sin embargo, el nivel de implementación no ha sido bien documentado, aunque si se han producido algunos avances. El Centro Eden para Niños Discapacitados ECDC, en sus siglas en inglés), por ejemplo, ha sido un defensor clave de la educación inclusiva en Myanmar. En este artículo, Tha Uke y Mari proporcionan una visión general del trabajo del ECDC, así como de sus éxitos y sus desafíos.

Historia
El ECDC es una organización no gubernamental (ONG) para niñas y niños con discapacidad física e intelectual, establecida en abril del año 2000 por el Sr. Tha Uke y la Sra. Lilian Gyi. A lo largo de los años, la organización ha evolucionado hasta cubrir las necesidades y servicios requeridos por sus usuarios. Ahora ofrece una amplia gama de actividades, incluyendo un programa de intervención temprana, educación especial, terapia de apoyo, terapia ocupacional y servicios de fisioterapia, así como educación inclusiva.

El trabajo del ECDC
Tha Uke lleva apoyando y defendiendo la educación inclusiva en Myanmar muchos años. Con fondos procedentes de Welthungerhilfe, una ONG alemana, el ECDC fue capaz de comenzar un proyecto de educación inclusiva en 2007, con el objetivo de promocionar y apoyar la educación inclusiva en Myanmar. El proyecto ha trabajado para incrementar el acceso de niñas y niños con discapacidad a las escuelas regulares en 10 pueblos de la división de Yangon. El trabajo se ha centrado en proporcionar locales y entornos sin barreras, así como en aumentar la sensibilización sobre la discapacidad y la inclusión.

El ECDC ha realizado con éxito talleres de trabajo de sensibilización, así como para compartir experiencias sobre la educación inclusiva y discapacidad, para el personal del sector educativo, incluyendo a directores de escuela, oficiales de educación locales, miembros del profesorado de las escuelas especiales y regulares y representantes del Departamento de Bienestar Social, el cual está a cargo de las pocas escuelas especiales existentes. Los talleres se han realizado, al menos, una vez al año en el ultimo cuatrienio. El proyecto también ha distribuido materiales de aprendizaje, así como dispositivos de ayuda y de movilidad entre los escolares.

Liderando el camino

Maung Saing Win Htay tiene discapacidades físicas y es uno de los beneficiarios del proyecto de educación inclusiva. El proyecto organizó una serie de ajustes de apoyo específicamente relacionados con su discapacidad, tales como proporcionarle una silla de ruedas, renovar el camino de acceso a la escuela, así como instalar un asiento adecuado en los servicios para que los aseos fueran accesibles. El proyecto también proporcionó apoyo para la realización de visitas a la clínica de salud local si Maung Saing Win Htay se ponía enfermo. Además, el proyecto perseguía provocar cambios significativos en la escuela y en la comunidad a través de la concienciación del profesorado, de los padres, de los estudiantes y de los líderes en la comunidad. Estos enfoques variados permitieron que Maung Saing Win Htay accediera y permaneciera en la escuela, cuando habría tenido que quedarse en casa en muchas ocasiones. Maun Saing Win Htay está considerado ahora como un agente de cambio por parte de otros niños discapacitados en su comunidad, ya que ha sido el primer niño que ha utilizado una silla de ruedas para asistir a la escuela. Esto ya no se considera algo inusual dentro de la comunidad y sus profesores han aprendido mucho sobre la discapacidad. Ahora están preparados para dar la bienvenida a otros niños con discapacidad en la escuela.

Foco del trabajo en el futuro
Uno de los desafíos más grandes que el ECDC tiene que afrontar es la carencia general de un entendimiento de la educación inclusiva entre la mayoría de los actores del proceso educativo, lo que también incluye a los legisladores. Existe una necesidad urgente de una mayor sensibilización y de un mayor grado de defensa a todos los niveles. El ECDC cree que la educación inclusiva debería formar parte de la formación docente (tanto antes de empezar a trabajar como durante la actividad docente), ofreciendo al profesorado consejos prácticos sobre cómo enseñar a los niños discapacitados. Es vital el fortalecer el enfoque multisectorial, como también lo es el incluir a todas las partes interesadas en el proceso; un foco específico en la participación de los miembros de la familia es crucial.

Para más información, contactar con:
Tha Uke, Cofundador y Director del ECDC
Correo electrónico:

Mari Koistinen, Consultora sobre Discapacidad en Myanmar
Correo electrónico:

Eden Centre for Disabled Children
No. (56), Wa Oo 4th Street,
Phawhkan Insein Township, Yangon, Myanmar

 


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