Utilizando profesores itinerantes para apoyar la inclusión en Togo

Virginie Hallet

En los últimos diez años, Togo ha dado un creciente énfasis a la educación, en respuesta al Mandato sobre la Educación para Todos. El plan educativo del país (2010-2020) hizo que la educación fuera obligatoria para todas las niñas y niños de edades comprendidas entre los 6 y los 15 años y, desde 2008/2009, la educación primaria es gratuita. Consiguientemente, el número de nuevos alumnos incrementó del 71% en 2006/07 a un 87% en 2009/10. Sin embargo, el número creciente de abandonos escolares también, lo que constituye un problema que no puede ser ignorado. En este artículo, Virginie habla del uso de profesores itinerantes como una forma de abordar las necesidades de los estudiantes discapacitados, siendo parte del proceso de mejoras para aumentar su permanencia escolar y reducir el número de abandonos escolares en Togo.

Mejorando la calidad en general
En general, la calidad de la educación en Togo es precaria y la rectificación de esta realidad será un paso clave para la mejora del acceso de los estudiantes a la educación y su participación en la escuela. En 2012, el Instituto de Formación del Profesorado abrió de Nuevo sus puertas después de estar cerrado durante diez años por la crisis política. Ahora, los profesores de escuela pueden acceder a un curso de formación intenso de seis meses antes de comenzar sus carreras profesionales, en vez de empezar a enseñar con prácticamente ninguna experiencia en absoluto. Este curso incluye un módulo de cinco días sobre la educación inclusiva. Se espera que la formación mejore de forma significativa la calidad de la educación en Togo.

Desarrollando un sistema de profesorado itinerante
Más específicamente, se introdujo un plan innovador de profesores itinerantes en 2010 en Dapaong, en el norte de Togo. El objetivo era responder mejor a las necesidades individuales específicas de los alumnos discapacitados y las de sus profesores. Inicialmente, se reclutaron tres profesores regulares, de los cuales solamente uno tenía experiencia previa en la enseñanza a niños con discapacidad visual. Su preparación para convertirse en profesores itinerantes implicó una semana de formación intensa que incluía Braille, lenguaje de signos y otros enfoques más generales que se podían utilizar a la hora de enseñar a niños con una amplia gama de discapacidades diferentes, seguida de formación de seguimiento semanal y bloques intensivos durante las vacaciones escolares. También hubo visitas semanales a las escuelas para trabajar en paralelo a los profesores especializados y formados.

Cada profesor itinerante visita a las escuelas que tienen asignadas y apoya a una serie de niños con discapacidad dentro de las clases regulares. Su papel principal es apoyar directamente a los niños durante las clases y discutir cualquier dificultad que el alumno pueda tener con su profesor. Las reacciones han sido positivas, tanto por parte de los niños que disfrutan del apoyo extra como por parte de sus compañeros de clase no discapacitados quienes, por ejemplo, disfrutan aprendiendo a utilizar el lenguaje de signos cuando el profesor itinerante trabaja en grupos pequeños y los incluye.

La relación entre el profesorado regular e itinerante
El profesorado regular en Togo normalmente no tiene problemas a la hora de aceptar niños con discapacidad en sus clases grandes y generalmente muestran una actitud de bienvenida. Sin embargo, en un principio eran cautos, preocupados de que los profesores itinerantes fueran como inspectores. En los últimos tres años, sin embargo, el profesorado regular ha llegado a entender y respetar a los profesores itinerantes, apreciando ahora sus conocimientos y habilidades.

En Dapaong, donde comenzó la iniciativa, aún es un reto para el profesorado itinerante influir en los planes curriculares generales y la estructura con respecto a la evolución hacia la inclusión en las escuelas. Sin embargo, en el segundo área geográfica donde este sistema está siendo implementado,, Kara, ha tenido éxito con respecto a cambios estructurales generales en cuanto a la implementación de una planificación conjunta y la colaboración entre el profesorado regular e itinerante. El equipo de Handicap International revisó las lecciones clave aprendidas del proyecto inicial y comenzó el proyecto Kara con un mayor énfasis en el trabajo conjunto desde el principio.

Leopold es un profesor itinerante de niños con discapacidad auditiva. él apoya a los niños para que utilicen el lenguaje de signos durante la clase y sugiere los distintos materiales didácticos adaptados. También muestra al profesorado cómo utilizar fotografías para ayudar a que los niños se comuniquen y entiendan de una forma más fácil. También está ayudando a todos los niños para que aprendan el lenguaje de signos, mediante la utilización de una serie de actividades divertidas.

Impacto
Actualmente, 54 de los 438 niños discapacitados matriculados en las escuelas regulares dentro de las áreas de intervención están apoyados por profesores itinerantes. Estos constituyen los niños más vulnerables, a los cuales se les considera como aquellos que tienen las mayores necesidades de apoyo. En general, el sistema de profesorado itinerante ha tenido un impacto positivo. Es difícil identificar el nivel de progreso, ya que el proyecto se dirigía específicamente a niños que estaban empezando en la escuela, por lo que no existe una información de base con respecto a la educación de los niños antes del proyecto.

Sin embargo, después de tres años de prueba, está claro que los niños apoyados por el profesorado itinerante tienen más éxito en el aula que los niños discapacitados que no están siendo apoyados, en particular aquellos con discapacidad visual o auditiva. Los profesores regulares y las familias también han notado una mejora de las habilidades sociales, en la interacción con otros niños, en el comportamiento y en las habilidades de la vida diaria, incluso en el caso de los niños que no han tenido un progreso significativo a nivel académico. El enfoque innovador de la utilización de un sistema de profesorado itinerante ha tenido un impacto significativo en las vidas de los niños con discapacidad en Togo y de sus familias.

Un vídeo (en francés) sobre el sistema de profesorado itinerante en Togo está disponible en línea en la siguiente dirección:
www.youtube.com/watch?v=RLlTmUsDBlg

Contact:
Virginie Hallet
Coordinadora del proyecto Inclusión y Derecho
Handicap International Togo- Programa Bénin
BP 8621 Lomé, Togo.
Correo electrónico:

Fotografías © Sandra Boisseau, 2010, Handicap International


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